Série fotográfica mostra o leão de estimação, Neil, viveu na casa de uma família de artistas durante os anos 70

Tippi Hedren, estrela do filme The Birds de Hitchcock, seu marido, Noel Marshall, produtor de cinema, e sua filha, também atriz Melanie Griffith, viajaram para a África em 1969 para gravação de um filme, e lá encontraram uma casa abandonada que acabou se sendo habitadas por leões.

Quando a família voltou para os Estados Unidos, decidiram que queriam fazer um filme sensibilizar para a situação de risco dos leões.

Ron Oxley, um treinador de animais, aconselhou a família e disse que “para começar a conhecer os leões, você tem que viver com eles por um tempo”. Foi aí que a família passou a conviver e morar num rancho na Califórnia com Neil, que acabou virando um leão de estimação.

O filme abordava diversas outras espécies de outros felinos, como onças, leopardos, pumas e tigres. No total, 150 felinos participaram do filme.
Durante a produção, Melanie foi atacada por uma leoa e precisou 50 pontos no rosto. O diretor de Fotografia, Jan de Bont, teve o couro cabeludo costurado de volta depois de ser mordido por um leão. Ao todo, mais de 70 pessoas ficaram feridas durante a criação de “Roar”.

A filmagem demorou em torno de 5 anos. De acordo com Randolph Sellars, um dos cineastas de “Roar”, em 1978, todas as cenas envolvendo os animais foram improvisadas, e cobertas por até oito câmeras. Lançado em 1981, “Roar” custou mais de US$ 17,5 milhões de dólares, e arrecadou pouco mais de US$ 2 milhões.

Depois que a produção do filme estava completa, Hedren fundou a Shambala Preserve, um santuário animal para a proteção dos animais exóticos maltratados ou negligenciados. A atriz ainda vive lá com cerca de 70 animais, incluindo o tigre de Bengala de Michael Jackson.

O aprendizado de tudo isso foi que não importa o quanto nós os amamos ou os sentimos próximos, nunca realmente vamos entender a mente de um animal selvagem.

Veja as fotos dessa convivência:

Griffith & Neil The Lion Hedren & Neil The Lion Marshall & Neil The Lion Hedren & Neil The Lion Hedren & Neil The Lion Hedren & Neil The Lion Griffith & Neil The LionGriffith & Neil The Lion Griffith & Neil The LionIn The Kitchen With Neil The Lion Neil The Lion & Child

Via Mashable